CAPSTONE: Cubesat-Mission soll in diesem Frühjahr zum Mond starten – Umlaufbahntests für Artemis-Missionen sowie der Mondstation

CAPSTONE soll irgendwann in diesem Frühjahr auf einem Rocket Lab Electron starten und drei Monate später in der Mondumlaufbahn eintreffen, wobei es einer Flugbahn folgt, die darauf ausgelegt ist, den erforderlichen Treibstoff zu minimieren. 
Kredit: Advanced Space/Tyvak, ein terranisches Orbitalunternehmen

Eine Cubesat-Mission zum Testen einer Mondumlaufbahn, die für das Artemis-Programm der NASA von entscheidender Bedeutung ist, befindet sich in der Endphase der Vorbereitungen für einen Start in diesem Frühjahr.

Das Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, oder CAPSTONE, ist eine CubeSat-Mission, die den Betrieb in der nahezu geradlinigen Halo-Umlaufbahn (NRHO) um den Mond testen wird, die von Artemis-Missionen, einschließlich des Lunar Gateway, verwendet wird. Die NASA wählte Advanced Space mit Sitz in Colorado aus, um die Mission im Jahr 2019 zu entwickeln.

Das Raumschiff ist fast startbereit. „Wir befinden uns in einer wirklich kritischen Phase für die Mission. Die Hardware ist komplett und wird getestet“, sagte Brad Cheetham, Chief Executive von Advanced Space, während eines Panels auf der 24. jährlichen FAA Commercial Space Transportation Conference am 17. Februar.

Advanced Space gab am 18. Februar bekannt, dass es den vierten einer Reihe von Betriebsbereitschaftstests für CAPSTONE abgeschlossen hat, bei denen eine Woche Betrieb in der Mondumlaufbahn simuliert wurde. Dazu gehörten Tests eines Aspekts der Mission, Querverbindungen mit dem Raumschiff Lunar Reconnaissance Orbiter, um seine Position ohne die Unterstützung von Bodenstationen zu bestimmen. „Es ist im Grunde ein GPS-ähnliches Peer-to-Peer-System für den Mond“, sagte Cheetham.

Das von Tyvak Nano-Satellite Systems gebaute Raumschiff selbst nennt er einen „12U XL“-CubeSat, einen CubeSat mit 12 Einheiten und einem Funkturm auf der Spitze, der seine Größe erweitert. Es wird auf einer Rocket Lab Electron-Rakete gestartet, die eine Version des Photon-Satellitenbusses dieses Unternehmens verwendet, um die Bühne auf eine Mondbahn zu schicken.

CAPSTONE wird nicht direkt zum Mond fliegen, sondern einem „ballistischen Mondtransfer“ folgen, der ihn bis zu 1,5 Millionen Kilometer weit bringen wird, bevor er in die Mondumlaufbahn zurückkehrt. Dieser Transfer, der etwa drei Monate dauern wird, soll Treibstoff sparen und die Mission mit einem CubeSat, der von einer kleinen Rakete gestartet wird, durchführbar machen.

„Es ist eine Schlüsseltechnologie für CAPSTONE“, sagte Cheetham über diese Entwicklung. „Wir tauschen etwa drei Monate Transferzeit gegen eine deutliche Reduzierung der Kraftstoffmenge, die wir mitbringen müssen.“

Neben der Positionierungsdemonstration wird CAPSTONE dazu beitragen, den Betrieb in der nahezu geradlinigen Halo-Umlaufbahn besser zu verstehen, die bisher nicht verwendet wurde. „Das bringt uns wirklich dazu, in diesem NRHO zu arbeiten“, sagte er, einschließlich der Dynamik einer Umlaufbahn, die sowohl von der Erde als auch vom Mond beeinflusst wird. „Es ist eine Fähigkeit, von der wir sehen, dass sie nicht nur für CAPSTONE und Gateway, sondern auch für viele zukünftige Mondmissionen erweitert wird.“

Während CAPSTONE eine von der NASA finanzierte Mission ist, gehört die Raumsonde selbst Advanced Space und wird von ihr betrieben. „Wir betreiben es und stellen die Datenprodukte bereit, die dazu beitragen, Gateway und andere Programme zu informieren“, sagte er. Dazu gehörte, sagte er, das Einholen einer Nutzlastgenehmigung vom Office of Commercial Space Transportation der FAA für einen kommerziellen Start von CAPSTONE.

Weder die NASA noch Advanced Space haben einen konkreten Starttermin für die Mission bekannt gegeben. Im Oktober gab die NASA bekannt, dass der Start der Mission im März 2022 geplant ist, nachdem sie zuvor für das vierte Quartal 2021 geplant war. Rocket Lab sagte damals, dass Sperren in Neuseeland, wo der Start von Electron stattfinden wird, zu der Verzögerung beigetragen haben.

Die NASA listet immer noch einen März-Start für CAPSTONE auf, aber die Mission wird wahrscheinlich später im Frühjahr starten. „Wir liefern in diesem Frühjahr die CAPSTONE-Mission der NASA“, sagte Lars Hoffman, Senior Vice President von Rocket Lab, während einer separaten Präsentation auf der Konferenz am 16. Februar. 

By Me 3 GIF - Find & Share on GIPHY
Eine Mission auf die ich mich schon lange freue bzw. warte.

Eine Mission auf die ich mich schon lange freue bzw. warte. Start hoffentlich in diesem Frühjahr. Die Verschiebung auf März 2022 war echt hart.

Christian Dauck

Quelle: https://spacenews.com/capstone-lunar-cubesat-mission-to-launch-this-spring/


Startverzögerungen, die durch Coronavirus-Lockdowns in Neuseeland verursacht wurden, haben den Start der NASA-Mond-Cubesat-Mission CAPSTONE auf einer Elektronenrakete von Oktober bis März 2022 verzögert. Bildnachweis: NASA/Rocket Lab/Advanced Space/Tyvak Nano-Satellite Systems

Der Start einer NASA-Cubesat-Mission, die die vom Lunar Gateway zu verwendende Umlaufbahn testen wird, ist auf den nächsten März verschoben worden, was auf breitere Startverzögerungen zurückzuführen ist, unter denen Rocket Lab aufgrund der Pandemie gelitten hat.

Das Ames Research Center der NASA twitterte am 13. Oktober, dass es nun den März 2022 für den Start des Raumfahrzeugs Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment (CAPSTONE) anpeilt. CAPSTONE ist ein CubeSat mit 12 Einheiten, der von Advanced Space aus Colorado entwickelt wurde und die Stabilität der nahezu geradlinigen Halo-Umlaufbahn testen wird, der Umlaufbahn, die die NASA für das Mond-Gateway verwenden will.

Die Ankündigung erfolgte einen Tag nach Kommentaren von NASA-Vertretern beim Wernher-von-Braun-Memorial-Symposium der American Astronautical Society hier. Jim Reuter, stellvertretender NASA-Administrator für Weltraumtechnologie, sagte, die Mission werde nun voraussichtlich „Anfang des nächsten Kalenderjahres“ starten, während Andres Martinez, Programmleiter für Advanced Exploration Systems, den 19. März 2022 als Startdatum angab .

Keiner von beiden diskutierte, warum CAPSTONE verzögert wurde, aber Peter Beck, Chief Executive von Rocket Lab, sagte in einem Interview am 13. Oktober, dass der Zeitplanfehler Teil größerer Verzögerungen in den Startplänen des Unternehmens sei, die durch Coronavirus-Sperren in Neuseeland verursacht wurden, wo das Unternehmen tätig ist seine Starts.

„Das wurde von COVID vorangetrieben“, sagte er über die CAPSTONE-Verzögerung. „Es liegt außerhalb unserer Kontrolle.“

Rocket Lab führte zuletzt am 29. Juli einen Elektronenstart durch und flog eine Mission für die US Space Force. Zu dieser Zeit bereitete das Unternehmen zwischen Ende August und Ende September eine Reihe von drei aufeinanderfolgenden Electron-Satellitenstarts für den Geoinformationsanbieter BlackSky vor, die vom Startdienstunternehmen Spaceflight arrangiert wurden. Das Unternehmen sagte jedoch Anfang September, dass Sperrungen in Neuseeland, die durch eine neue Welle der Pandemie verursacht wurden, diese und andere Elektron-Starts auf Eis gelegt hätten .

Beck sagte, dass die neuseeländische Regierung von den sehr strengen Sperren, die sie verhängt hatte, zu „normaleren“ Sperren übergegangen sei, die die Wiederaufnahme der Weltraumstartaktivitäten ermöglichen. Rocket Lab gab am 11. Oktober bekannt, dass es sich auf aufeinanderfolgende Electron-Starts von BlackSky-Satelliten vorbereitet. Einer ist zwischen dem 11. und 24. November geplant, der zweite frühestens am 27. November.

Das Unternehmen hat den Zeitplan für weitere bevorstehende Electron-Starts nicht bekannt gegeben. Beck merkte an, dass das Unternehmen in einer Gewinnaufforderung im September sagte, es habe fünf Markteinführungen für das vierte Quartal auf dem Programm, aber seine offizielle Prognose als börsennotiertes Unternehmen sei, dass es aufgrund der Kundenbereitschaft und der Kundenbereitschaft nur zwei erwartete die Pandemiesituation in Neuseeland.

Quelle: https://spacenews.com/capstone-launch-delayed-to-march-2022/