Lunar Flashlight ist bereit, nach dem Wassereis des Mondes zu suchen

Die Kleinsatellitenmission, die im November starten soll, wird Laser verwenden, um in den dunkelsten Kratern am SĂĽdpol des Mondes nach Wassereis zu suchen.

Bevor sie in ihren Spender integriert wurde, der den kleinen Satelliten nach dem Start aus der SpaceX Falcon 9-Rakete auswerfen wird, wurde Lunar Flashlight im Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, frĂĽher mit „grĂĽnem“ Treibmittel betankt … Quelle: NASA

Es ist bekannt, dass Wassereis unter dem Mond-Regolith (zerbrochenes Gestein und Staub) existiert, aber die Wissenschaftler verstehen noch nicht, ob Oberflächeneis den Boden in diesen kalten Kratern bedeckt. Um das herauszufinden, schickt die NASA Lunar Flashlight , einen kleinen Satelliten (oder SmallSat), der nicht größer als eine Aktentasche ist. Es schwebt tief ĂĽber dem SĂĽdpol des Mondes und wird Laser verwenden, um Licht auf diese dunklen Krater zu werfen – ähnlich wie ein Prospektor, der nach verborgenen Schätzen sucht, indem er eine Taschenlampe in eine Höhle richtet. Die Mission wird Mitte November an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete starten.

„Dieser Start wird den Satelliten auf eine Flugbahn bringen, die etwa drei Monate brauchen wird, um seine wissenschaftliche Umlaufbahn zu erreichen“, sagte John Baker, Projektmanager der Mission am Jet Propulsion Laboratory der NASA in SĂĽdkalifornien. â€žDann wird Lunar Flashlight versuchen, Wassereis auf der Oberfläche des Mondes an Orten zu finden, die sonst niemand sehen konnte.“

Diese Abbildung zeigt die Lunar Flashlight der NASA ĂĽber dem Mond.

Diese Abbildung zeigt die Lunar Flashlight der NASA ĂĽber dem Mond. Die SmallSat-Mission wird eine sehr langgestreckte Umlaufbahn haben und sie innerhalb von 15 Kilometern ĂĽber dem SĂĽdpol des Mondes fĂĽhren, um in den dunkelsten Kratern des Mondes nach Wassereis zu suchen. 

Bildnachweis: NASA

Kraftstoffeffiziente Umlaufbahnen

Nach dem Start werden Missionsnavigatoren das Raumschiff am Mond vorbei fĂĽhren. Es wird dann langsam durch die Schwerkraft von der Erde und der Sonne zurĂĽckgezogen, bevor es sich in einer weiten, kurvenreichen Umlaufbahn zum Sammeln von Wissenschaft niederlässt. Diese nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn wird ihn an seinem entferntesten Punkt 42.000 Meilen (70.000 Kilometer) vom Mond entfernt fĂĽhren, und bei seiner größten Annäherung wird der Satellit die Oberfläche des Mondes streifen und sich innerhalb von 9 Meilen (15 Kilometer) ĂĽber dem Mond befinden Mond-SĂĽdpol.

SmallSats tragen eine begrenzte Menge an Treibstoff, sodass treibstoffintensive Umlaufbahnen nicht möglich sind. Eine nahezu geradlinige Halo-Umlaufbahn benötigt weitaus weniger Treibstoff als herkömmliche Umlaufbahnen, und Lunar Flashlight wird erst die zweite NASA-Mission sein, die diese Art von Flugbahn verwendet. Die erste ist die NASA-Mission Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment ( CAPSTONE ), die am 13. November ihre Umlaufbahn erreicht und den Nordpol des Mondes am nächsten passiert.

„Der Grund für diese Umlaufbahn ist, nahe genug heranzukommen, damit Lunar Flashlight seine Laser strahlen und eine gute Rückkehr von der Oberfläche erzielen kann, aber auch eine stabile Umlaufbahn zu haben, die wenig Treibstoff verbraucht“, sagte Barbara Cohen, Lunar Flashlight Hauptforscher am Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland.

Als Technologiedemonstration wird Lunar Flashlight das erste interplanetare Raumschiff sein, das eine neue Art von „grĂĽnem“ Treibmittel verwendet, das sicherer zu transportieren und zu lagern ist als die ĂĽblicherweise im Weltraum verwendeten Treibmittel wie Hydrazin. Dieses neue Treibmittel , das vom Air Force Research Laboratory entwickelt und auf einer frĂĽheren NASA-Technologiedemonstrationsmission getestet wurde , verbrennt ĂĽber einen Katalysator, anstatt ein separates Oxidationsmittel zu benötigen. Deshalb wird es als Monotreibstoff bezeichnet. Das Antriebssystem des Satelliten wurde vom Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, mit IntegrationsunterstĂĽtzung des Georgia Tech Research Institute in Atlanta entwickelt und gebaut.

Lunar Flashlight wird auch die erste Mission sein, die ein Vier-Laser-Reflektometer verwendet, um nach Wassereis auf dem Mond zu suchen. Das Reflektometer arbeitet mit Wellenlängen im nahen Infrarot, die leicht von Wasser absorbiert werden, um Eis auf der Oberfläche zu identifizieren. Sollten die Laser auf nackten Fels treffen, wird ihr Licht zum Raumschiff zurĂĽckreflektiert und signalisiert einen Mangel an Eis. Aber wenn das Licht absorbiert wird, wĂĽrde das bedeuten, dass diese dunklen Taschen tatsächlich Eis enthalten. Je größer die Absorption, desto mehr Eis kann an der Oberfläche sein.

Wasserkreislauf des Mondes

Es wird angenommen, dass WassermolekĂĽle von Kometen- und Asteroidenmaterial stammen, das auf die Mondoberfläche einwirkt, und von Sonnenwind-Wechselwirkungen mit dem Mond-Regolith. Im Laufe der Zeit haben sich die MolekĂĽle möglicherweise als Eisschicht in „KĂĽhlfallen“ angesammelt.

„Wir werden zum ersten Mal definitive Messungen des Oberflächenwassereises in dauerhaft schattigen Regionen durchfĂĽhren“, sagte Cohen. â€žWir werden in der Lage sein, die Beobachtungen von Lunar Flashlight mit anderen Mondmissionen zu korrelieren, um zu verstehen, wie umfangreich dieses Wasser ist und ob es von zukĂĽnftigen Entdeckern als Ressource genutzt werden könnte.“

Cohen und ihr Wissenschaftsteam hoffen, dass die von Lunar Flashlight gesammelten Daten verwendet werden können, um zu verstehen, wie flĂĽchtige MolekĂĽle wie Wasser von Ort zu Ort zirkulieren und wo sie sich ansammeln und in diesen KĂĽhlfallen eine Eisschicht bilden können.

„Dies ist eine aufregende Zeit fĂĽr die Erforschung des Mondes. Der Start von Lunar Flashlight könnte zusammen mit den vielen Kleinsatellitenmissionen an Bord von Artemis I die Grundlage fĂĽr wissenschaftliche Entdeckungen bilden und zukĂĽnftige Missionen zur Mondoberfläche unterstĂĽtzen“, sagte Roger Hunter, Small Spacecraft Technology Program Manager am Ames Research Center der NASA im kalifornischen Silicon Valley.

Mehr ĂĽber die Mission

Anfang dieses Jahres wurde die Lunar Flashlight-Mission der NASA Tests unterzogen, um sie fĂĽr den Start im November 2022 vorzubereiten. Der solarbetriebene Kleinsatellit wird hier mit seinen erweiterten Solarfeldern in einem Reinraum von Georgia Tech gezeigt. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Im Oktober wurde Lunar Flashlight im Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, betankt und soll zwischen dem 9. und 15. November mit dem japanischen Hakuto-R-Lander an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete von der Cape Canaveral Space Force Station in Florida starten und der Rover Rashid 1 der Vereinigten Arabischen Emirate. Die Mission arbeitete mit Maverick Space Systems zusammen, um Startintegrationsdienste bereitzustellen.

Das Small Business Innovation Research-Programm der NASA finanzierte die Komponentenentwicklung von kleinen Unternehmen, darunter Plasma Processes Inc. (Rubicon) fĂĽr die Triebwerksentwicklung, Flight Works fĂĽr die Pumpenentwicklung und Beehive Aerospace (ehemals Volunteer Aerospace) fĂĽr spezifische 3D-gedruckte Komponenten. Das Air Force Research Laboratory trug auch finanziell zur Entwicklung des Lunar Flashlight-Antriebssystems bei.

Lunar Flashlight wird von Georgia Tech betrieben, einschlieĂźlich Studenten und Studenten im Grundstudium. Die Mission wird vom Small Spacecraft Technology-Programm innerhalb des Space Technology Mission Directorate der NASA finanziert.

Quelle: https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-lunar-flashlight-ready-to-search-for-the-moons-water-ice

Auf dem Mars wurden Spuren eines alten Ozeans entdeckt

Auf dem Mars wurden Spuren eines alten Ozeans entdeckt
In der wissenschaftlichen Gemeinschaft wird seit langem darĂĽber diskutiert, ob der Mars auf seiner niedrigen Nordhalbkugel einen Ozean hatte. Unter Verwendung topografischer Daten konnte ein Forschungsteam unter der Leitung von Penn State endgĂĽltige Beweise fĂĽr eine ungefähr 3,5 Milliarden Jahre alte KĂĽstenlinie mit einer beträchtlichen Sedimentanhäufung von mindestens 900 Metern Dicke zeigen, die Hunderttausende von Quadratkilometern bedeckte. KREDIT Benjamin Cardenas / Penn State

Ein kürzlich veröffentlichter Satz topografischer Karten liefert neue Beweise für einen alten Nordozean auf dem Mars.

Die Karten bieten das bisher stärkste Argument dafür, dass der Planet einst einen Anstieg des Meeresspiegels erlebte, der mit einem ausgedehnten warmen und feuchten Klima einherging, nicht mit der rauen, gefrorenen Landschaft, die heute existiert.

„Was mir sofort als einer der wichtigsten Punkte in den Sinn kommt, ist, dass die Existenz eines Ozeans dieser Größe ein höheres Lebenspotential bedeutet“, sagte Benjamin Cardenas, Assistenzprofessor fĂĽr Geowissenschaften an der Penn State und Hauptautor der kĂĽrzlich veröffentlichten Studie im Journal of Geophysical Research: Planets. â€žEs erzählt uns auch etwas ĂĽber das alte Klima und seine Entwicklung. Aufgrund dieser Ergebnisse wissen wir, dass es eine Zeit gegeben haben muss, in der es warm genug war und die Atmosphäre dick genug war, um so viel flĂĽssiges Wasser auf einmal aufzunehmen.“

In der wissenschaftlichen Gemeinschaft wird seit langem darĂĽber diskutiert, ob der Mars auf seiner Nordhalbkugel in niedriger Höhe einen Ozean hatte, erklärte Cardenas. Anhand von Topografiedaten konnte das Forschungsteam eindeutige Beweise fĂĽr eine rund 3,5 Milliarden Jahre alte KĂĽstenlinie mit erheblichen Sedimentansammlungen von mindestens 900 Metern Dicke zeigen, die Hunderttausende von Quadratkilometern bedeckten.

„Das GroĂźe, Neue, was wir in dieser Arbeit gemacht haben, war, ĂĽber den Mars in Bezug auf seine Stratigraphie und seine Sedimentaufzeichnung nachzudenken“, sagte Cardenas. â€žAuf der Erde zeichnen wir die Geschichte von WasserstraĂźen auf, indem wir Sedimente betrachten, die sich im Laufe der Zeit abgelagert haben. Wir nennen das Stratigraphie, die Idee, dass Wasser Sedimente transportiert, und Sie können die Veränderungen auf der Erde messen, indem Sie verstehen, wie sich Sedimente anhäufen. Das haben wir hier gemacht – aber es ist der Mars.“

Das Team verwendete eine vom United States Geological Survey entwickelte Software, um Daten der National Aeronautics and Space Administration (NASA) und des Mars Orbiter Laser Altimeter zu kartieren. Sie entdeckten ĂĽber 6.500 Kilometer Flusskämme und gruppierten sie in 20 Systeme, um zu zeigen, dass die Kämme wahrscheinlich erodierte Flussdeltas oder U-Boot-KanalgĂĽrtel sind, die Ăśberreste einer alten MarskĂĽste.

Elemente von Gesteinsformationen, wie z. B. die Mächtigkeit des Kammsystems, Erhebungen, Standorte und mögliche Sedimentströmungsrichtungen, halfen dem Team, die Entwicklung der Paläogeographie der Region zu verstehen. Das Gebiet, das einst Ozean war, ist jetzt als Aeolis Dorsa bekannt und enthält die dichteste Ansammlung von Flusskämmen auf dem Planeten, erklärte Cardenas.

„Die Felsen in Aeolis Dorsa enthalten einige faszinierende Informationen darĂĽber, wie der Ozean beschaffen war“, sagte er. â€žEs war dynamisch. Der Meeresspiegel stieg deutlich an. Felsen wurden entlang seiner Becken mit einer schnellen Rate abgelagert. Hier hat sich viel verändert.“

Cardenas erklärte, dass die alten Sedimentbecken auf der Erde die stratigraphischen Aufzeichnungen des sich entwickelnden Klimas und Lebens enthalten. Wenn Wissenschaftler Aufzeichnungen ĂĽber das Leben auf dem Mars finden wollen, wäre ein Ozean, der so groĂź ist wie der, der einst Aeolis Dorsa bedeckte, der logischste Ausgangspunkt.

„Ein Hauptziel der Mars-Curiosity-Rover-Missionen ist es, nach Lebenszeichen zu suchen“, sagte Cardenas. â€žEs hat immer nach Wasser gesucht, nach Spuren von bewohnbarem Leben. Dies ist die bisher größte. Es ist ein riesiges Gewässer, das von Sedimenten gespeist wird, die aus dem Hochland stammen und vermutlich Nährstoffe transportieren. Wenn es auf dem alten Mars Gezeiten gegeben hätte, wären sie hier gewesen und hätten sanft Wasser ein- und ausgetragen. Dies ist genau die Art von Ort, an dem sich uraltes Marsleben entwickelt haben könnte.“

Cardenas und seine Kollegen haben festgestellt, dass es sich bei anderen alten WasserstraĂźen auf dem Mars um Kartierungen handelt. Eine bevorstehende Studie im Journal of Sedimentary Research zeigt, dass verschiedene AufschlĂĽsse, die vom Curiosity-Rover besucht wurden, wahrscheinlich Sedimentschichten aus alten Flussbarren waren. Ein weiterer in Nature Geoscience veröffentlichter Artikel wendet eine akustische Bildgebungstechnik an, mit der die Stratigraphie unter dem Meeresboden des Golfs von Mexiko auf ein Modell der Erosion eines marsähnlichen Beckens untersucht wird. Die Forscher stellten fest, dass die Landformen, die Flusskämme genannt werden und weit ĂĽber den Mars zu finden sind, wahrscheinlich alte Flussablagerungen sind, die von groĂźen Becken ähnlich wie Aeolis Dorsa erodiert wurden.

„Die Stratigraphie, die wir hier interpretieren, ist der Stratigraphie auf der Erde ziemlich ähnlich“, sagte Cardenas. â€žJa, es klingt wie eine groĂźe Behauptung, dass wir Aufzeichnungen von groĂźen WasserstraĂźen auf dem Mars entdeckt haben, aber in Wirklichkeit ist dies eine relativ banale Stratigraphie. Es ist Geologie wie aus dem Lehrbuch, sobald man es als das erkennt, was es ist. Der interessante Teil ist natĂĽrlich, dass es auf dem Mars ist.“

Der andere Koautor des JGR: Planets-Papiers ist Michael P. Lamb, Professor fĂĽr Geologie am Caltech. Die Arbeit wurde von der National Aeronautics and Space Administration (NASA) finanziert.

Paläogeographische Rekonstruktionen eines Ozeanrandes auf dem Mars basierend auf deltaischer Sedimentologie bei Aeolis Dorsa , Journal of Geophysical Research Planets

Quelle: https://astrobiology.com/2022/10/traces-of-an-ancient-ocean-have-been-discovered-on-mars.html

Auswahl der ersten Marsproben, die es wert sind, zur Erde zurĂĽckgebracht zu werden

Auswahl der ersten Marsproben, die es wert sind, zur Erde zurĂĽckgebracht zu werden
Perseverance Rover blickt zurĂĽck auf seinen Weg nach Delta ( größeres Bild )NASA

Die ersten Proben, die vom Mars entnommen und zur Erde geschickt werden, werden aus dem Jezero-Krater stammen, wo der Perseverance-Rover den Kraterboden und das nahe gelegene alte Delta erkundet hat.

Der Standort eines ersten Proben-Cache namens Three Forks ist flach und frei von Hindernissen – ein idealer Ort für die Landung und Abholung von Mars-Proben.

Die Mars Sample Return-Kampagne besteht aus mehreren Missionen, um die ersten wissenschaftlich ausgewählten Proben von der Oberfläche eines anderen Planeten zurĂĽckzubringen. Der erste Schritt der Kampagne ist bereits im Gange – seit Perseverance im Jahr 2021 am Krater Jezero gelandet ist, hat der Rover ĂĽber 13 Kilometer erkundet und 14 Proben mit Gesteinskernen und Marsluft gesammelt.

Es ist geplant, 10 Probenröhrchen bei Three Forks abzusetzen.

Ein Roadtrip zu Three Forks on Mars ( Größeres Bild )

„Noch nie zuvor wurde eine wissenschaftlich kuratierte Sammlung von Proben von einem anderen Planeten gesammelt und zur Rückkehr zur Erde gebracht“, sagt Thomas Zurbuchen, stellvertretender NASA-Administrator für Wissenschaft.

„Die NASA und die ESA haben den vorgeschlagenen Standort und die Marsproben ĂĽberprĂĽft, die bereits im nächsten Monat fĂĽr diesen Cache eingesetzt werden. Wenn diese erste Röhre an der Oberfläche positioniert wird, wird dies ein historischer Moment in der Weltraumforschung sein“, fĂĽgt Thomas hinzu.

Beide Behörden genehmigten Pläne, mit der Einrichtung eines Probendepots auf der Marsoberfläche zu beginnen und die Operation bis Anfang 2023 abzuschließen.

„Die Wahl des ersten Depots auf dem Mars macht diese Erkundungskampagne sehr real und greifbar. Jetzt haben wir einen Ort, den wir erneut besuchen können, und dort warten Proben auf uns“, sagt David Parker, ESA-Direktor fĂĽr menschliche und robotische Exploration.

„Dass wir diesen Plan früh in der Mission umsetzen können, ist ein Beweis für die Fähigkeiten des internationalen Teams von Ingenieuren und Wissenschaftlern, die für die Mars Sample Return-Kampagne arbeiten“, fügt er hinzu.

Earth Return Orbiter Infografik ( größeres Bild )

Neue Pläne für die Zukunft

Europa erforscht den Mars Hand in Hand mit der NASA. Die nächsten Schritte zur RĂĽckfĂĽhrung von Marsproben zur Erde im Jahr 2033 wurden im Juli nach einer ĂśberprĂĽfung der Kampagne durch ein unabhängiges Gremium vereinbart.

Am 19. Oktober billigten die Weltraumbehörden den Plan, den ersten Probenspeicher auf der Oberfläche zu deponieren.

Eine Neukonfiguration der Kampagne umfasst nun zwei Probebergungshubschrauber anstelle eines zusätzlichen Rovers. Eine kĂĽrzlich durchgefĂĽhrte Bewertung der Zuverlässigkeit und Lebenserwartung von Perseverance stärkte das Vertrauen, dass der Rover im Jahr 2030 in der Lage sein wird, Proben an den Sample Retrieval Lander der NASA zu liefern.

Bis das erste Depot eingerichtet ist, sammelt Perseverance zwei Proben von jedem Marsfelsen – eine, die als Teil eines Probendepots auf der Oberfläche gelassen wird, und eine zweite, die im Bauch des Rovers aufbewahrt wird, um direkt dorthin übertragen zu werden der Sample Retrieval Lander.

Die ESA wird mit dem Probentransferarm RoboterunterstĂĽtzung leisten. Der 2,5 m lange Roboterarm wird die mit kostbarem Material gefĂĽllten Röhren vom Mars aufnehmen und sie fĂĽr den Start in die Marsumlaufbahn zu einer Rakete transportieren.

Falls es Perseverance nicht gelingt, die Probenröhrchen 2030 zum Roboterarm der ESA zu bringen, werden sie von zwei kleinen Helikoptern des Landers abgeholt.

„Das erste Depot mit Mars-Proben kann als wichtiger Schritt zur Risikominderung für die Mars-Sample-Return-Kampagne angesehen werden“, betont David.

Der European Earth Return Orbiter wird dann das erste interplanetare Raumschiff sein, das Proben im Orbit sammelt und zwischen Erde und Mars zurĂĽckfliegt.

Karte 1-14 der Marsprobensammlung

Marsianische Vielfalt

Europäische Wissenschaftler sind Teil eines internationalen Teams, das Ratschläge gibt, welche Proben für die Rücksendung auszuwählen sind und welche Analysemethoden nach der Landung auf der Erde am besten anzuwenden sind.

Die Wissenschaftsgemeinschaft kam zu dem Schluss, dass die bisher gefundenen Eruptivgesteine ​​und Sedimentgesteine ​​ein wissenschaftlich überzeugendes Argument für die Rückgabe von Proben darstellen.

Wissenschaftler sind sehr begeistert von der Vielfalt der Probensammlung und der Komplexität der einzelnen Proben. â€žDiese Proben in unsere Labore zu bringen, wĂĽrde es uns ermöglichen, wissenschaftliche DurchbrĂĽche zu erzielen und das spezifische Jezero-Gebiet zu verstehen“, sagt Gerhard Kminek, leitender Wissenschaftler fĂĽr Mars Sample Return bei der ESA

„Wir könnten auch mehr über die Umweltbedingungen auf dem Mars erfahren, als Leben auf der Erde und vielleicht auf dem Roten Planeten entstand“, fügt Gerhard hinzu.

Die Arbeit des Perseverance Rovers ist nach seinem ersten Sample-Cache noch lange nicht erledigt. Als nächstes wird Perseverance zur Spitze des Deltas aufbrechen, um viele weitere Gesteins- und Staubproben des Mars zu sammeln, wenn es im kommenden Jahr das Delta hinaufsteigt.

Die Mars Sample Return-Kampagne wird unser Verständnis des Mars revolutionieren, indem Proben zur Untersuchung durch die besten Wissenschaftsteams mit den fortschrittlichsten Instrumenten auf der ganzen Welt zurückgegeben werden.

Diese strategische Partnerschaft mit der NASA wird die erste sein, die Proben von einem anderen Planeten zurĂĽcksendet. Die zurĂĽckzugebenden Proben gelten als die beste Gelegenheit, die frĂĽhe Entwicklung des Mars, einschlieĂźlich des Potenzials fĂĽr Leben, aufzudecken.

Quelle: https://astrobiology.com/2022/10/choosing-the-first-mars-samples-worthy-of-return-to-earth.html

280 Millionen Jahre: Unter der Mars-Oberfläche könnten uralte Bakterien lauern/Manche Bakterienarten ĂĽberleben auch in Reinräume der NASA und ESA

Gleich vorweg eine Gefahr fĂĽr die Erde und Menschen besteht nicht! Sind sie nicht toll diese ĂśberlebenskĂĽnstler. Schon die Reinräume wo Raumsonden und Satelliten zusammengebaut werden haben die selben Probleme bei der Reinigung wie die Krankenhäuser. Und im Reinraum ist der Hygiene-Standard noch höher als in einem Krankenhaus. Bakterien und Pilze finden hier und da ihre Nischen und passen sich an. Ja sogar neue arten entstehen in den Reinräumen – Faszinierend diese Geschöpfe (Bakterien)!

Mit ein Grund warum der bau eines Mars-Rover so teuer und Aufwendig ist. Werkzeuge, Schrauben, Bauteile müssen sterilisiert werden. Reinräume werden mit speziellen Chemikalien gesäubert und bei Überdruck gehalten. Fremdkörper werden mit ultraviolettem Licht und Hitze bekämpft, Arbeiter müssen Spezialanzüge tragen.

Christian Dauck

Unter der Mars-Oberfläche könnten uralte Bakterien lauern

Diese Illustration zeigt ein Konzept für mehrere Roboter, die zusammen vom Perseverance Rover (links unten) auf der Marsoberfläche genommene Proben zur Erde transportieren sollen.Bildrechte: NASA/JPL-Caltech

Unter den extrem rauen Bedingungen auf dem Mars könnten Bakterien dennoch mehr als eine Viertelmilliarde Jahre überlebt haben. Das haben US-Forscher in einer Studie nachgewiesen. Mit den Proben künftiger Mars-Missionen könnten die uralten Mikroben auch auf die Erde kommen.

Die Umwelt auf dem Mars ist rau und unbarmherzig. Extreme Trockenheit und eisige Temperaturen von durchschnittlich minus 63 Grad Celsius in mittleren Breiten machen den Roten Planeten zu einem lebensfeindlichen Ort. Noch schlimmer ist die intensive kosmische Strahlung. Mit durchschnittlich 0,08 Gray pro Jahr ist die strahlungsbedingte Energiedosis im Mars-Orbit 2,5 Mal so stark wie über der Raumstation ISS. Selbst wenn die Bedingungen auf dem Mars inklusive dem Vorhandensein von Wasser vor vielen Millionen Jahren die Entstehung von Leben ermöglicht haben könnten, scheint ein Überleben dieser Mikroben über einen so langen Zeitraum eigentlich unmöglich.

ĂśberlebenskĂĽnstler „Conan das Bakterium“

Ein wahrer ĂśberlebenskĂĽnstler: Deinococcus radiodurans, auch „Conan das Bakterium“ genannt.

Doch dem ist keineswegs so, wie US-Forscher herausgefunden haben. Bereits frĂĽhere Studien hatten gezeigt, dass ein Bakterium wie „Deinococcus radiodurans“ unter Bedingungen, wie sie direkt unter der Marsoberfläche herrschen, eine kosmische Energiedosis von 25.000 Gray ĂĽberstehen könnte. Das wĂĽrde der Mikrobe, die die Forscher liebevoll „Conan the Bacterium“ tauften, ein 1,2 Millionen Jahre langes Ăśberleben auf dem Roten Planeten bescheren.

Doch es geht noch viel länger. In einer in der Fachzeitschrift „Astrobiology“ veröffentlichten neuen Studie haben US-Forscher nun nachgewiesen, dass „Deinococcus radiodurans“ getrocknet, gefroren und tief vergraben – was typisch fĂĽr eine Marsumgebung wäre – sogar 140.000 Gray Strahlung ĂĽberstehen könnte. Das ist immerhin die 28.000-fache Dosis dessen, was einen Menschen töten wĂĽrde.

280 Millionen Jahre Überleben möglich

Um die Auswirkungen der Strahlung zu testen, setzte das Forscherteam das Bakterium hohen Dosen von Gammastrahlung und Protonen aus, wie sie in der Nähe des Mars-Bodens herrschen. Aber auch mit weitaus geringeren Dosen, wie sie tief unter der Mars-Oberfläche auftreten, wurde das Bakterium konfrontiert. Anschließend wurde mithilfe der modernen Spektroskopietechnik die Strahlenresistenz und damit die Überlebensrate des Bakteriums gemessen.

Das Ergebnis ist bemerkenswert. Obwohl „Conan das Bakterium“ eine UV-Bestrahlung an der Mars-Oberfläche nur wenige Stunden ĂĽberleben könnte, verbesserte sich seine Lebensdauer direkt unter der Oberfläche schon deutlich. Nur zehn Zentimeter unter der Oberfläche des Roten Planeten stieg die Ăśberlebensdauer des Bakteriums in der Laborsimulation bereits auf 1,5 Millionen Jahre. Und in zehn Metern Tiefe könnte „Conan“ bereits satte 280 Millionen Jahre ĂĽberstehen.

Gefahr durch gegenseitige Kontamination

Dies bedeutet, dass Beweise für Leben auf dem Mars immer noch unter der Oberfläche des Roten Planeten schlummern könnten. Im Umkehrschluss heißt das aber auch, dass die Wissenschaftler genau hinschauen sollten, sobald die ersten Proben der Exo-Mars-Mission oder des Mars Life Explorer, der zwei Meter tief bohren kann, zur Erde zurückkehren. Bei unvorsichtigem Umgang mit den Proben wäre theoretisch auch eine Kontamination unserer Umwelt mit Mars-Bakterien möglich, von denen wir noch nicht wissen können, wie gefährlich sie für uns sind.

Da die Forschung nun nachgewiesen hat, dass bestimmte Bakterienstämme auf dem Mars extrem lange überleben können, besteht allerdings auch die Gefahr, dass künftige Astronauten und Weltraumtouristen den Roten Planeten mit eingeschleppten Bakterien von der Erde kontaminieren. Umgekehrt würde das natürlich auch für die Erde gelten, weswegen die Mars-Reisenden der Zukunft bei ihrer Rückkehr unbedingt gewissenhaft ihre Hände waschen und die Schuhe abtreten sollten – mindestens!

Quelle: https://www.mdr.de/wissen/mars-bakterien-proben-erde-gefahr100.html


Leben unter Extrembedingungen: NASA entdeckt neue Bakterienart in zwei Reinräumen

In zwei ihrer Reinräume hat die amerikanische Raumfahrtbehörde NASA eine bislang unbekannte Bakterienart entdeckt. Die Mikroben sind resistent gegen jede Art der Hygiene und brauchen fast keine Nahrung. 

Ein Mikrobiologe nimmt eine Wischprobe vom Boden des Reinraums im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien. Regelmäßig werden Bakterien in Reinräumen entdeckt. 

Ein Mikrobiologe nimmt eine Wischprobe vom Boden des Reinraums im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien. Regelmäßig werden Bakterien in Reinräumen entdeckt. 

Foto: NASA/JPL-Valtech

Die NASA muss nicht unbedingt in die Tiefen des Weltalls vordringen, um neue Lebensformen zu entdecken. Jetzt hat die amerikanische Weltraumbehörde auf der Erde, ausgerechnet in zwei Reinräumen, in denen Raumschiffe zusammengebaut werden, eine unbekannte Bakterienart entdeckt. Sie überlebt in einer lebensfeindlichen Umgebung.

Manche Bakterienarten überleben auch in Reinräumen

Die Reinräume der NASA werden mit großem Aufwand extrem trocken und sauber gehalten. Die Konzentration luftgetragener Teilchen ist äußerst gering, es herrscht Unterdruck und die Mitarbeiter tragen Spezialanzüge. Mit ultraviolettem Licht und Hitzebehandlung wird versucht, jegliches Leben, das sich auf Objekten befindet, die in den Reinraum gebracht werden, abzutöten. Das gelingt auch größtenteils, aber nicht vollständig.

Die mikroskopische Aufnahme zeigt Dutzende von individuellen Bakterienzellen des kĂĽrzlich entdeckten Tersicoccus phoenicis.

Die mikroskopische Aufnahme zeigt Dutzende von individuellen Bakterienzellen des kĂĽrzlich entdeckten Tersicoccus phoenicis. Quelle: NASA/JPL-Valtech

Regelmäßig suchen Mikrobiologen die Reinräume deshalb gezielt nach unerwünschten Gästen in Form von Mikroben ab und nehmen Wischproben der Oberflächen. Immer wieder werden sie dabei auch fündig, denn in Reinräumen ist es zwar so porentief sauber wie sonst wohl nirgends auf der Welt, aber manche Bakterien können dennoch unter Extrembedingungen überleben. Einige Hundert Bakterienarten, die in Reinräumen gefunden wurden, sind mittlerweile in einer Art „Volkszählung“ gesammelt worden.

Sie haben der chemischen Säuberung ebenso standgehalten wie vermutlich den Sterilisationsmethoden, die beim Bau von Raumschiffen verwendet werden. Das bedeutet, sie könnten auch als blinde Passagiere mit ins All geflogen sein. Falls dort tatsächlich einmal extraterrestrisches Leben gefunden werden sollte, wäre es von großer Bedeutung, diese Funde mit den irdischen Bakterien zu vergleichen, damit keine falschen Rückschlüsse zur Herkunft gezogen werden.

Biologen sammeln die DNA der Reinraum-Bakterien weltweit in einer Datenbank

Jetzt hat die NASA also bekannt gegeben, dass ein neues Bakterium in zwei Reinräumen aufgetaucht ist. Die lateinische Bezeichnung Tersicoccus phoenicis leitet sich von „tersi2, lateinisch für rein, von „coccus“, griechisch für Beere und „phoenicis“ vom Mars-Lander Phoenix ab. Das beerenförmige Bakterium mit einem Durchmesser von einem Mikrometer ist derart ungewöhnlich, dass die Biologen in ihm nicht nur eine neue Art, sondern eine eigene Gattung vermuten.

„Das Bakterium überlebt fast ohne jegliche Nahrung“, sagte Parag Vaishampayan, Mikrobiologe im Jet Propulsion Laboratory in Kalifornien. Im Reinraum des Kennedy Space Centers, sowie im 4000 Kilometer entfernten Centre Spatial Guyanais in Kourou, Französisch-Guayana, ist Tersicoccus phoenicis entdeckt worden. Ein Abgleich der weltweiten Datenbank, in der Biologen die DNA von Bakterien sammeln, machte dies möglich.

„Wir finden viele Bakterien in Reinräumen, weil wir so intensiv nach ihnen suchen“, erklärt Vaishampayan. „Dieselbe Mikrobe könnte ebenfalls außerhalb des Reinraums in der Erde vorkommen, aber wir würden sie kaum entdecken, weil sich in einem Teelöffel Erde Tausende davon tummeln.“ Nun wollen die Biologen die DNA von Tersicoccus phoenicis entschlüsseln und einen Weg finden, wie das Bakterium aus den Reinräumen der Raumfahrttechnik herausbefördert werden kann.

Quelle: https://www.ingenieur.de/technik/fachbereiche/raumfahrt/nasa-entdeckt-neue-bakterienart-in-zwei-reinraeumen/

Europa bittet um eine selbstgebaute Landeplatform fĂĽr den in Schwierigkeiten geratenen ExoMars-Rover

Russland sollte die Landeplattform bereitstellen, aber sie ist nicht mehr Teil des ExoMars-Programms.

Europa plant den Bau eines neuen Landers fĂĽr den in Schwierigkeiten geratenen Rover Rosalind Franklin, nachdem es die Zusammenarbeit mit Russland wegen des Krieges in der Ukraine beendet hat. (Bildnachweis: ESA/ATG medialab)

Die wissenschaftlichen Ziele, die für Europas bedrängten ExoMars-Rover gesetzt wurden, sind immer noch einzigartig, sagten Beamte der Europäischen Weltraumorganisation (ESA), als sie Pläne aufstellten, die Mitgliedsstaaten zu bitten, ein neues selbstgebautes Abstiegsmodul zu finanzieren.

Der europäische ExoMars -Rover mit dem Namen Rosalind Franklin sollte im September auf einer russischen Proton -Rakete vom Kosmodrom Baikonur zum Roten Planeten starten . Der Rover, der mit einem 6,6 FuĂź langen (2 Meter) unterirdischen Bohrer nach Spuren des Lebens auf dem Mars suchen sollte, sollte in einem in Russland gebauten Eingangs- und Abstiegsmodul an die Oberfläche getragen werden. Nach jahrelangen Verzögerungen waren die Dinge fĂĽr einen Start in diesem Jahr endlich auf Kurs – bis die russische Invasion in der Ukraine der Partnerschaft ein politisches Ende setzte. 

Aber die ESA, die seit 2004 an ExoMars arbeitet, konnte es nicht rechtfertigen, die Flaggschiff-Mission aufzugeben, die die Karrieren einer Generation von Wissenschaftlern in Anspruch genommen hat. Auf einer kĂĽrzlich abgehaltenen Pressekonferenz bestätigte der ESA-Direktor fĂĽr bemannte und robotische Exploration, David Parker, Pläne, ein brandneues, in Europa hergestelltes Eintritts- und Abstiegsmodul fĂĽr den Rover zu bestellen, mit dem Ziel, 2028 zum Mars zu starten Der Rover konnte in Oxia Planum landen , einem alten tonreichen Becken in der Nähe der nördlichen Tropen des Mars, das aufgrund seiner frĂĽheren Präsenz von Wasser und seiner FĂĽlle an Sedimenten ausgewählt wurde, die wertvolle Biomarker beherbergen könnten.

Laut BBC(öffnet in neuem Tab), wird die ESA 360 Millionen Euro beantragen, um die Arbeiten am neuen Landesystem anzukurbeln, wobei in den Folgejahren wahrscheinlich weitere Mittel benötigt werden. Die ESA hat bereits rund 1,3 Milliarden Euro fĂĽr das ExoMars-Programm ausgegeben, zu dem auch ein Orbiter gehört, der seit 2017 die Atmosphäre und Oberfläche des Mars untersucht. Die ESA wird den Plan den Delegierten ihrer 22 Mitgliedsstaaten auf einer Ministerkonferenz im November vorstellen .

„Wir mĂĽssen abwarten, ob die [Mitgliedsstaaten] beschlieĂźen, mit dem Projekt fortzufahren“, sagte Parker. â€žDieses Konzept wird nun als Teil des Pakets des Generaldirektors im Rahmen des Explorationsprogramms [ESA] zur Entscheidung auf der Ministerkonferenz [Konferenz] vorgeschlagen.“

Die europäische Wissenschaftsgemeinschaft unterstĂĽtze den Plan voll und ganz, sagte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher auf der Pressekonferenz, da keine andere aktuelle oder geplante Marsmission in der Lage sei, Proben aus einem so tiefen Untergrund zu entnehmen. In diesen verborgenen Bodenschichten sind die Ăśberlebenschancen fĂĽr organische Verbindungen aus dem vergangenen mikrobiellen Leben am höchsten. 

„Es ist immer noch die fortschrittlichste und interessanteste Wissenschaft bei der Suche nach Leben auf dem Mars“, sagte Aschbacher. â€ž[Der ExoMars-Rover] wird das einzige Instrument mit einem Bohrer sein, der bis zu 2 Meter tief in die Oberfläche eindringt und diese Fähigkeit hätte, nach mikrobiellem Leben auf dem Mars zu suchen. Es ist keine andere ähnliche Mission geplant.“

Wissenschaftler glauben, dass der Mars bis vor etwa 3,7 Milliarden Jahren der Erde ziemlich ähnlich sah , mit reichlich flĂĽssigem Wasser, das auf seiner Oberfläche floss. Die Bedingungen auf beiden Planeten waren so ähnlich, dass Wissenschaftler glauben, dass einfache mikrobielle Lebensformen ungefähr zur gleichen Zeit auf dem Mars entstanden sein könnten wie auf der Erde. Dann jedoch trennten sich die Evolutionspfade der beiden Planeten. Der Mars verlor sein globales Magnetfeld, was dazu fĂĽhrte, dass der größte Teil seiner Atmosphäre abgetragen wurde, die den Planeten warm gehalten und seine Oberfläche vor der harten, sterilisierenden Sonnenstrahlung abgeschirmt hatte. Mars wurde zu dem trockenen, unwirtlichen Wort, das wir heute sehen. 

Da die Marsoberfläche heute in ultraviolettes Licht getaucht ist, glauben Wissenschaftler, dass die Suche nach Spuren des vergangenen Lebens tief im Untergrund höhere Erfolgschancen verspricht. Die NASA-Rover Curiosity und Perseverance sind mit Bohrern ausgestattet, aber diese sind viel kĂĽrzer und können nur die ersten paar Zentimeter des Marsgesteins erkunden. 

Quelle: https://www.space.com/europe-homegrown-lander-exomars-rover

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Die beiden Herren haben recht, ExoMars ist fĂĽr die Astrobiologie immer noch Wertvoll und von größter Bedeutung. ESA und Europa sollen sich auch an der suche „nach spuren des Lebens“ beteiligen. Astrobiologie ein spannendes Wissenschaftswelt mit interessanten Fragestellungen, dem ESA und Europa mehr nachgehen sollte. So wie Ihre Kollegen in den USA (NASA), die der Astrobiologie seit Jahren Intensiv nach gehen. Ich kenne die Studien und Exomars gehört auf den Mars und nicht in einer Lagerhalle auĂźerdem rechtfertigen diese höhere Kosten und weitere finanzielle mittel. und weiter Jetzt braucht es nur noch ein „Go“ bei der Ministerkonferenz im November 2022.

Wow, ESA beantragt eine eigene Landestufe.

„Die europäische Wissenschaftsgemeinschaft unterstĂĽtze den Plan voll und ganz, sagte ESA-Generaldirektor Josef Aschbacher auf der Pressekonferenz, da keine andere aktuelle oder geplante Marsmission in der Lage sei, Proben aus einem so tiefen Untergrund zu entnehmen“

„Es ist immer noch die fortschrittlichste und interessanteste Wissenschaft bei der Suche nach Leben auf dem Mars“, sagte Aschbacher. â€ž[Der ExoMars-Rover] wird das einzige Instrument mit einem Bohrer sein, der bis zu 2 Meter tief in die Oberfläche eindringt und diese Fähigkeit hätte, nach mikrobiellem Leben auf dem Mars zu suchen. Es ist keine andere ähnliche Mission geplant.“

Die ESA wird den Plan den Delegierten ihrer 22 Mitgliedsstaaten auf einer Ministerkonferenz im November vorstellen .

„Wir mĂĽssen abwarten, ob die [Mitgliedsstaaten] beschlieĂźen, mit dem Projekt fortzufahren“, sagte Parker. â€žDieses Konzept wird nun als Teil des Pakets des Generaldirektors im Rahmen des Explorationsprogramms [ESA] zur Entscheidung auf der Ministerkonferenz [Konferenz] vorgeschlagen.“

Um so mehr freue ich mich auf ESA-Ministerkonferenz im November 2022

Christian Dauck

Der Marsrover Perseverance bereitet sich darauf vor, Proben fĂĽr die zukĂĽnftige RĂĽckkehr zur Erde zwischenzuspeichern

Perseverance wird wahrscheinlich im November oder Dezember die Hälfte seiner Gesteinsproben in einem Depot ablegen.

Der Perseverance Mars Rover der NASA, hier in einem Selfie zu sehen, das von einer Kamera an seinem Roboterarm aufgenommen wurde, erkundet seit Februar 2021 den Jezero-Krater des Roten Planeten. (Bildnachweis: NASA/JPL–Caltech/MSSS)

Der Perseverance-Rover der NASA ist bereit, seine Last auf dem Roten Planeten ein wenig zu verringern.

Perseverance landete im Februar 2021 im Jezero-Krater des Mars, um nach Anzeichen des alten Lebens auf dem Roten Planeten zu suchen und Proben fĂĽr die zukĂĽnftige RĂĽckkehr zur Erde zu sammeln. Der autogroĂźe Rover hat bisher 14 Mars -Gesteinskerne gebohrt – je zwei aus sieben Zielsteinen – und er wird wahrscheinlich die Hälfte davon im November oder Dezember fallen lassen, sagte Jim Bell von der Arizona State University, Mitglied des Missionsteams.

Das ist das Gegenteil von Nachlässigkeit; Es handelt sich um eine SicherheitsmaĂźnahme zum Schutz des gesamten Mars-ProbenrĂĽckfĂĽhrungsprojekts , das eine gemeinsame Anstrengung der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) ist. Der Basisplan sieht vor, dass Perseverance seine Proben an einen NASA-Lander liefert, der mit einer eingebauten Rakete ausgestattet ist, die das Marsmaterial in die Umlaufbahn bringen wird. Ein von der ESA bereitgestellter Orbiter wird sich dann die Proben schnappen und sie zurĂĽck zur Erde transportieren. Schon 2033 könnten sie hier landen.

Lander, Marsrakete und ESA-Orbiter sollen derzeit im Zeitraum 2027-2028 starten. Beharrlichkeit ist gesund, aber es besteht die Möglichkeit, dass der Rover nicht so gut abschneidet, wenn diese andere Hardware auf dem Roten Planeten ankommt. Daher der bevorstehende Depotabfall, der eine Probe von jedem gebohrten Gestein beinhalten wird. (Beharrlichkeit wird das andere Sample-Set an Bord halten.)

„Dies ist unser Backup-Proben-Cache, nur für den Fall, dass der Rover selbst keine Proben liefern kann“, sagte Bell, der Hauptforscher für das Mastcam-Z-Kamerasystem von Persevance, während einer Livestream-Präsentation am Donnerstag (20. Oktober) bei der 2022 Mars Society Konvention.

Der Proben-RĂĽckkehr-Lander der NASA wird zwei kleine Hubschrauber tragen, von denen jeder Ingenuity nachempfunden ist, dem kleinen DrehflĂĽgler, der letztes Jahr mit Perseverance auf Jezeros Boden gelandet ist und seitdem mehr als 30 Red Planet-FlĂĽge absolviert hat. Bei Bedarf transportieren die beiden Helikopter die Probenröhrchen nacheinander vom Depot – oder den Depots, da es mehr als eines geben könnte – zum Lander. („Depot“ ist ein etwas ĂĽbertriebener Begriff fĂĽr eine Stelle, an der Rohre im Dreck liegen.)

Das Depot, das Perseverance in den nächsten ein bis zwei Monaten errichten wird, befindet sich an einem Ort namens Three Forks, der laut Bell eine „ziemlich flache Gegend“ ist. Die Topographie ist daher gĂĽnstig fĂĽr sichere Hubschrauberlandungen und -starts. 

Perseverance hat jedoch noch einiges zu tun, bevor es zu Three Forks ĂĽbergehen kann. Es sammelt derzeit Regolith – Proben von Marssand und -staub – und wird dies wahrscheinlich bis nächste Woche fortsetzen, sagte Bell.

Perseverance trägt insgesamt 43 Titanröhrchen, von denen 38 zur Aufnahme von Proben bestimmt sind. Die anderen fĂĽnf sind „Zeugenröhren“, die den Mitgliedern des Missionsteams dabei helfen werden, festzustellen, welche Materialien, falls vorhanden, in gesammelten Marsproben Verunreinigungen von der Erde sein könnten.

Der Rover hat bisher 15 seiner Probenahmeröhrchen gefĂĽllt, 14 davon mit gebohrten Gesteinskernen (obwohl das Team Probleme hat, das Rohr mit dem zuletzt gesammelten Kern abzudichten). Das andere gefĂĽllte Rohr enthält eine „atmosphärische Probe“ – Marsluft, aber sonst nichts, das Ergebnis einer Bohrarbeit, die dank eines ĂĽberraschend brĂĽchigen Gesteins schief ging . 

Quelle: https://www.space.com/perseverance-mars-rover-cache-samples-soon

Perseverance: Was that October 19 Go/No Go meeting or is it postponed?

it said in a statement: On October. 19, team members will hold a „go/no go“ meeting to determine if they’re willing to put sample tubes there (Sample-cache Depot), said NASA planetary science chief Lori Glaze during a briefing.

Was that October 19 Go/No Go meeting or is it postponed?

Will NASA and the Perseverance team make a statement to the interested public about the “Go/No Go” meeting?

Kind regards

Christian Dauck

The October 19th meeting did occur, and I encourage you to call in for the MEPAG meeting (open to all) next week if you’d like to hear more about the details.

Research Scientist | Jet Propulsion Laboratory

Das ist ja interessant, OK das Go/No Go Meeting hat statt gefunden. Der Termin wurde teils halb Offiziell kommuniziert, das war in den Raumfahrt-Nachrichten mehr eine Randnotiz und das auch nur auf Englisch. Keine groĂźe NASA AnkĂĽndigung wie man Sie eher gewohnt ist.

Artemis 1 (USA) und ispace Lander (Japan) haben jeweils Starttermine fĂĽr November festgelegt

Danuri auf dem Rückweg zum Mond: Nächstes Kurskorrekturmanöver 18.11

HAKUTO-R M1 von Japan hatte ich gar nicht so auf dem schirm. Schade nur das auch HAKUTO-R M1 wie „Danuri“ von SĂĽdkorea, den langen Weg zum Mond nehmen. Kleiner Funfact: Wenn HAKUTO-R M1 und Artemis knapp Mitte November starten erreicht die Mondsonde „Danuri“ schon knapp die Mondumlaufbahn.

Wenn wir neben HAKUTO-R M1 noch Artemis 1 ins All bringen ist Ende 2022 bzw. Anfang 2023 ganz schön was los am Mond – Es wird voll am Mond – Herrlich viel Mondwissenschaft. Freu mich drauf. Und Artemis 1 wäre noch mal ein schöner Abschluss fĂĽr das Raumfahrtjahr 2022 und ein toller Start ins neue.

Christian Dauck
Landegerät HAKUTO-R M1
Der von ispace gebaute Lander HAKUTO-R M1 wird in Deutschland letzten Vorbereitungen fĂĽr den Versand nach Cape Canaveral fĂĽr einen Start von Falcon 9 vom 9. bis 15. November unterzogen. Bildnachweis: ispace

Die NASA-Mission Artemis 1 und ein japanischer Lander sollen im November innerhalb weniger Tage von Florida zum Mond starten.

Die NASA gab am 12. Oktober bekannt, dass sie den Start der Mission Artemis 1 fĂĽr den 14. November vom Kennedy Space Center geplant hat. Der Start wĂĽrde während eines 69-Minuten-Fensters stattfinden, das um 00:07 Uhr Eastern öffnet. Backup-Startfenster sind am 16. November um 01:04 Uhr OstkĂĽstenzeit und am 19. November um 01:45 Uhr OstkĂĽstenzeit jeweils zwei Stunden lang verfĂĽgbar.

Die Agentur sagte, dass Inspektionen der Space Launch System-Rakete und des Orion-Raumfahrzeugs, nachdem sie am 27. September zum Vehicle Assembly Building zurĂĽckgerollt waren, ergeben hätten, dass „minimale Arbeit“ erforderlich sei, um sie auf einen weiteren Startversuch vorzubereiten. Diese Arbeit umfasst die Reparatur kleinerer Schäden am Wärmeschutzsystem der Rakete aus frĂĽheren Startversuchen und Tests sowie das Ersetzen oder Aufladen von Batterien fĂĽr das Flugbeendigungssystem der Rakete. Die NASA erwartet, dass das Fahrzeug bereits am 4. November bereit ist, zum Startkomplex 39B zurĂĽckzukehren.

Die NASA rollte die Rakete zurĂĽck zum VAB, um sie vor Hurrikan Ian zu schĂĽtzen, als der Sturm ĂĽber Florida hinwegfegte. Das schloss Startmöglichkeiten Ende September und Anfang Oktober aus, und das Rollback bedeutete, dass die NASA es während einer Startphase, die in der zweiten Oktoberhälfte offen war, nicht erneut versuchen konnte.

Die neuen MarkteinfĂĽhrungsmöglichkeiten stehen kurz vor Beginn der folgenden MarkteinfĂĽhrungsperiode. Die NASA treibt diese Möglichkeiten voran, obwohl sie nachts stattfinden. Beamte der Agentur schlugen frĂĽher vor, dass sie es vorziehen, tagsĂĽber zu starten, um die SLS bei ihrem Erstflug besser verfolgen zu können, aber dazu hätte in der zweiten Hälfte der Startzeit mindestens bis zum 22. November gewartet werden mĂĽssen.

Das neue Startdatum fĂĽr Artemis 1 bedeutet, dass der Start nun innerhalb weniger Tage nach einer kommerziellen Mondlandermission geplant ist. Das japanische Unternehmen ispace gab am 12. Oktober bekannt, dass es plant, seinen ersten HAKUTO-R-Lander auf einer Falcon 9 zwischen dem 9. und 15. November von Cape Canaveral aus zu starten.

Der M1-Lander hat die Tests letzten Monat in einer Einrichtung in Deutschland abgeschlossen und wird fĂĽr den Versand zum Startplatz vorbereitet. Der Lander trägt eine Vielzahl von Nutzlasten, darunter einen kleinen Mondrover namens Rashid, der von den Vereinigten Arabischen Emiraten entwickelt wurde.

„FĂĽr mich ist dies ein Meilenstein auf dem Weg zur Verwirklichung unserer Vision, aber ich bin schon jetzt stolz auf unsere Ergebnisse“, sagte Takeshi Hakamada, CEO von ispace, in einer Erklärung. â€žIch freue mich darauf, die MarkteinfĂĽhrung zusammen mit all unseren Mitarbeitern und denen, die uns unterstĂĽtzt haben, zu verfolgen.“

Mit diesem Zeitplan liegt ispace vor zwei amerikanischen Unternehmen, die ebenfalls Mondlander fĂĽr den Start vorbereiten.

Quelle: https://spacenews.com/artemis-1-ispace-lander-set-november-launch-dates/

Ampel-Streit: Scholz will Betrieb von drei AKW verlängern/Ein Atomausstieg auf Raten?!

Das ist sehr intersannt was Olaf Scholz da gemacht hat. Hardliner fĂĽr und gegen den weitertrieb der Atomkraftwerke ĂĽben natĂĽrlich Kritik. Intersannt finde ich das neue Datum, beide Lager werden da jetzt mit Argusaugen drauf Achten.

Vor allem die Gegner der Atomkraft werden die SPD und FDP jetzt beim Wort Nehmen. Was ich gut finde, kein ĂĽbertriebener Aktionismus von Olaf Scholz – wir schauen in ca. 6 Monaten noch mal. FĂĽr SPD und FDP ist das aber wiederum mit einem Risiko verbunden, denn jetzt schaut auch der Wähler wie ernst es den Parteien mit dem Atomausstieg ist.

Denn auf Dauer 6 Monatsraten geht auch nicht, diese Karte spielt man nur einmal aus. Eine Komfortzone ist das nicht fĂĽr die Ampel. Und wir alle sind wieder in ca. 6 Monaten an den selben Punkt wie heute: BefĂĽrworter und Gegner der Atomkraft aus BĂĽrgern und Politiker.

Ich bin mal später auf die Details gespannt, wenn das ganze dann in ein Gesetz gegossen wird. Jetzt zu so später Stunde sie manche Details ja noch offen und man hört erstmals sehr wenig kritische Stimmen aus der Politik. Von Rot-Grün aus Niedersachen würde ich mir noch ein Statement wünschen.

Der Kanzler kann Machtwort. Endlich! Und, er hat die Atomkraft nicht zementiert. Letztendlich musste er auch so handeln um die Ampel aus dem Klammergriff zu bekommen ohne einer seiner Ampel-Partner zu verprellen.

Christian Dauck

Stand: 17.10.2022 20:51 Uhr

Nach wochenlangem Streit hat Kanzler Scholz ein Machtwort gesprochen: Die drei verbliebenen Kernkraftwerke sollen bis zum 15. April 2023 weiterlaufen können. Von den Grünen kommt Kritik.

Bundeskanzler Olaf Scholz hat im AKW-Streit innerhalb der Regierung eine klare Ansage gemacht. Die verbliebenen drei deutschen Atomkraftwerke sollen maximal bis zum 15. April 2023 weiterlaufen können.

Auf Basis seiner Richtlinienkompetenz ordnete Scholz an, die gesetzliche Grundlage zu schaffen, um die Kernkraftwerke Isar 2, Neckarwestheim 2 sowie Emsland über den 31. Dezember hinaus bis längstens zum 15. April 2023 zu betreiben. Ein entsprechendes Schreiben richtete er an Wirtschaftsminister Robert Habeck, Umweltministerin Steffi Lemke und Finanzminister Christian Lindner.

Kanzler pocht auf zeitnahe Vorschläge

Scholz schrieb weiter, „parallel zu dieser Entscheidung“ solle ein ehrgeiziges Gesetz zur Steigerung der Energieeffizienz vorgelegt werden. Zudem solle die politische Verständigung der Wirtschaftsministerien im Bund und Nordrhein-Westfalen mit dem Energiekonzern RWE zum Kohleausstieg im Rheinischen Revier „gesetzgeberisch umgesetzt“ werden.

Die Vereinbarung dazu sieht unter anderem vor, zwei Braunkohlekraftwerke länger laufen zu lassen, bis 2024, aber den Kohleausstieg im Rheinischen Revier um acht Jahre auf 2030 vorzuziehen. In seinem Schreiben bittet Scholz die zuständigen Minister, „die entsprechenden Regelungsvorschläge dem Kabinett nun zeitnah vorzulegen“.

FDP fĂĽr AKW-Reaktivierung

Tagelang hatten vor allem FDP und Grüne darum gestritten, ob und wie lange die drei noch laufenden Atomkraftwerke weiter betrieben werden sollen. Ein Plan von Wirtschaftsminister Robert Habeck hatte vorgesehen, lediglich das AKW Isar 2 in Bayern und Neckarwestheim 2 in Baden-Württemberg in eine sogenannte Einsatzreserve zu überführen und damit bei Bedarf einen Weiterbetrieb bis Mitte April zu ermöglichen. Auf ihrem Parteitag am Wochenende hatten die Grünen abermals einen Weiterbetrieb des Atommeilers Emsland über 2022 hinaus ausgeschlossen.

Die FDP um Finanzminister Christian Lindner beharrte dagegen auf den Weiterbetrieb auch des AKW Emsland sowie Laufzeiten bis FrĂĽhjahr 2024. Gegebenenfalls sollten bereits stillgelegte AKW reaktiviert werden.

Lindner: Klarheit geschaffen

Lindner begrĂĽĂźte Scholz‘ Entscheidung. „Es ist im vitalen Interesse unseres Landes und seiner Wirtschaft, dass wir in diesem Winter alle Kapazitäten der Energieerzeugung erhalten. Der Bundeskanzler hat nun Klarheit geschaffen“, teilte Lindner mit. FDP-Fraktionschef Christian DĂĽrr schrieb auf Twitter: „Gute Nachrichten vor dem Hintergrund der Energiekrise.“

Auch aus der SPD-Fraktion kam Zustimmung. „Der Bundeskanzler nutzt seine Richtlinienkompetenz und präsentiert eine angemessene, pragmatische Lösung fĂĽr Atomkraft“, schreibt die Parlamentarische GeschäftsfĂĽhrerin der SPD-Bundestagsfraktion, Katja Mast, auf Twitter. Jetzt mĂĽsse man alle Energie darin setzen, die Erneuerbaren Energien auszubauen.

Grüne für weitere Gespräche

Von den GrĂĽnen kam Kritik. „Wir nehmen zur Kenntnis, dass Bundeskanzler Olaf Scholz seine Richtlinienkompetenz ausĂĽbt“, erklärten die Fraktionsvorsitzenden Katharina Dröge und Britta HaĂźelmann. „Wir werden nun mit unserer Fraktion beraten, wie wir mit der Entscheidung des Kanzlers umgehen.“ Es sei „bedauerlich“, dass Scholz und die SPD offenbar bereit seien, das AKW Emsland in den Reservebetrieb zu nehmen, „obwohl es sachlich und fachlich dafĂĽr keinen Grund“ gebe, so die beiden Fraktionschefinnen.

„Das AKW Emsland ist fĂĽr die Netzstabilität nicht erforderlich“, sagte die Co-Vorsitzende der Partei, Ricarda Lang, der Nachrichtenagentur dpa. „Wir werden dazu Gespräche fĂĽhren.“ Klar sei damit, dass keine neuen Brennstäbe beschafft wĂĽrden und alle deutschen AKW zum 15. April 2023 vom Netz gingen. Ihre Parteikollegin, Umweltministerin Steffi Lemke, äuĂźerte sich auf Twitter ähnlich. „Es bleibt beim Atomausstieg.“

CDU-Chef Friedrich Merz kritisierte die Entscheidung aus dem Kanzleramt fĂĽr unzureichend. Es greife zu kurz, dass die AKW bis maximal Mitte April 2023 weiterlaufen können, sagte Merz der Zeitung „Welt“. „Die deutschen Atomkraftwerke mĂĽssen – wie es die FDP gefordert hat – bis 2024 mit neuen Brennstäben weiterlaufen.“  Bayerns Ministerpräsident und CSU-Chef Markus Söder zeigte sich enttäuscht. „Das ist zwar eine Lösung im Ampelstreit, aber nicht fĂĽr das Stromproblem in Deutschland“, schrieb er auf Twitter.

RWE will Vorbereitungen treffen

Auch die Industrie reagierte. Der Energiekonzern RWE kĂĽndigte an, die AKW-Entscheidung schnell umzusetzen. „Dies ist eine politische Entscheidung, die wir in der aktuellen Energiekrise nachvollziehen können“, erklärt der Konzern. RWE werde unverzĂĽglich alle notwendigen Vorbereitungen treffen, um den Leistungsbetrieb seines Kraftwerks Emsland bis zum 15. April zu ermöglichen.

Der Chef der Bundesnetzagentur, Klaus MĂĽller, schrieb auf Twitter: „Kluger Kompromiss zur Versorgungssicherheit.“ Empört reagierte die Umweltschutzorganisation Greenpeace. „Die Laufzeitverlängerung der Atomkraftwerke setzt uns alle einem nicht zu verantwortenden Risiko aus“, erklärte der geschäftsfĂĽhrende Vorstand von Greenpeace Deutschland, Martin Kaiser.

Quelle: https://www.tagesschau.de/kommentar/scholz-akw-laufzeiten-machtwort-101.html

Astrobiologie: Gab es einst selbstzerstörerisches Marsleben?

Krater Jezero, den Perseverance nach möglichen Spuren von Leben untersucht

Interessante Studie auch wenn es hypothetisch ist. Weil das nicht immer von Englisch ins Deutsche ĂĽbernommen wird, auch interessant zu erwähnen ist: „Die Forscher liefern aber auch Hinweise, wo sich auf dem Mars möglicherweise noch Spuren der frĂĽhen Bakterien im Boden finden lassen: In den Tiefebenen Hellas und Isidis, sowie im Krater Jezero. Denn diese Regionen sind wahrscheinlich weniger stark abgekĂĽhlt und frei von Eis auf der Oberfläche geblieben. “

Am 19. Oktober soll es ein Go/No Go – Meeting der Perseverance-Teammitglieder geben, ob man bereit ist 10 bis 11 Probenröhrchen im Krater Jezero abzulegen. Da man jetzt schon sehr interessante Proben gesammelt hat. Einen möglichen Ort fĂĽr ein Depot hat das Team auch schon ausgewählt. Eine kleine Premiere auf den Mars und ein wichtiger Meilenstein fĂĽr eine spätere ProberĂĽckfĂĽhrung zur Erde.

Christian Dauck

Theoretisch könnten spezielle Mikroben einst dazu beigetragen haben, dass sich der Mars in einen frostigen Wüstenplaneten verwandelte.

Zumindest theoretisch bot der Mars vor rund vier Milliarden Jahren bestimmten Mikroben günstige Lebensbedingungen, geht aus einer Modellierungsstudie hervor: Einzeller könnten von der Umwandlung von Wasserstoff und Kohlendioxid zu Methan gelebt haben. Durch die speziellen Merkmale der Marsatmosphäre hätte dieser Prozess allerdings zu einer deutlichen Abkühlung des Klimas geführt, geht aus den Simulationen hervor. Falls es sie gegeben hat, könnten die Marsmikroben somit selbst zur Verwandlung ihres Lebensraums in eine zunehmend lebensfeindliche Welt beigetragen haben, sagen die Wissenschaftler.

Extreme Trockenheit, bittere Kälte und dünne Luft: Der Mars scheint heute kaum mehr Existenzmöglichkeiten für Lebewesen zu bieten, wie wir sie kennen. Doch wie mittlerweile aus zahlreichen Hinweisen hervorgeht, war das nicht immer so: Man geht davon aus, dass unser Nachbarplanet vor rund vier Milliarden Jahren noch eine vergleichsweise dichte Atmosphäre mit einem hohen Gehalt an Kohlendioxid und Wasserstoff besaß. Vermutlich ermöglichte der Treibhauseffekt dieser Gase damals ein gemäßigtes Klima. Es gibt verschiedene Hinweise darauf, dass sich dadurch flüssiges Wasser bildete, das die poröse Kruste des Planeten durchtränkte sowie große Gewässer füllte. Im Verlauf seiner weiteren Entwicklung verlor der Mars dann allerdings seine gemäßigten Bedingungen und entwickelte sich zu dem frostigen Wüstenplaneten der heutigen Zeit. Doch Wissenschaftler sind sich weitgehend darüber einig, dass der junge Mars die Grundvoraussetzungen bot, die im Fall der Erde zur Entstehung der ersten mikrobiellen Lebensformen geführt haben.

Leben auf Wasserstoffbasis möglich

Ob es tatsächlich einmal Marsleben gegeben hat – oder in Refugien vielleicht sogar noch immer existiert – gehört zu den spannendsten Fragen der Astrobiologie. Handfeste Hinweise fehlen allerdings bisher. Man kann aber über Wahrscheinlichkeiten nachdenken und „Was-wäre-wenn-Szenarien“ durchspielen, sagen die Wissenschaftler um Boris Sauterey von der University of Arizona in Tucson. Konkret haben sie sich mit der Frage beschäftigt, welche Art von Mikroben auf dem jungen Mars einst gute Lebensbedingungen gefunden haben könnten und wie sich ihre theoretische Existenz auf die Entwicklung des Planeten ausgewirkt hätte.

Wie die Forscher erklären, kommen als hypothetische Marsmikroben am ehesten Organismen infrage, deren Lebensgrundlage auf der Umwandlung von Wasserstoff und Kohlendioxid zu Methan basiert. Dies ist als ein uraltes Konzept von irdischen Mikroben aus der Gruppe der Archaeen bekannt. Auf der Erde kommt Wasserstoff außer in isolierten Umgebungen wie im Gestein oder in hydrothermalen Schloten nur selten ungebunden vor. Sein Reichtum in der Marsatmosphäre könnte jedoch vor etwa vier Milliarden Jahren eine weitreichend verfügbare Energiequelle für methanogene Mikroben dargestellt haben, erklären die Wissenschaftler. Die Gase könnten demnach in ausreichenden Mengen in den Marsboden diffundiert sein, der damals auch lebensfreundliche Feuchte- und Temperaturbedingungen bot.

Die Plausibilität dieses hypothetischen Szenarios haben die Forscher im Rahmen ihrer Studie durch Modellsimulationen ausgelotet. Sie verknüpften dabei in komplexer Weise Annahmen über die Merkmale der Marskruste sowie der Atmosphäre und des Klimas in der Zeit von vor etwa vier Milliarden Jahren. In die Modellsimulationen flossen zudem biologische Informationen über irdische Mikroben ein, die Wasserstoff und Kohlendioxid zu Methan verstoffwechseln. Wie das Team berichtet, bestätigten die Simulationen dabei grundsätzlich, dass die Marskruste damals einen geeigneten Lebensraum für ein entsprechendes Ökosystem dargestellt haben könnte. Den Ergebnissen zufolge hätten die hypothetischen Marsmikroben sogar erhebliche Mengen Biomasse bilden können.

Mikrobiell verursachter Klimawandel

Anschließend modifizierten die Wissenschaftler ihre Modellsimulationen, um zu untersuchen, zu welchen Folgen die Aktivität der hypothetischen Mikroben geführt hätten. Dabei zeigte sich, dass die Umwandlung des atmosphärischen Wasserstoffs in Methan eine globale Abkühlung und zunehmenden Vereisung des Planeten bewirkt hätte. Wie die Forscher erklären, ist dieser für die stickstoffreiche Erdatmosphäre nicht geltende Effekt an die CO2-dominierte Gashülle des Mars geknüpft: Bei dieser Zusammensetzung entwickelt Wasserstoff letztendlich einen stärkeren Treibhauseffekt als Methan. Den Modellsimulationen zufolge könnte sich dieser Zusammenhang im Fall des Mars deutlich bemerkbar gemacht haben: „Durch den Entzug von Wasserstoff aus der Atmosphäre hätten die Mikroben das Klima des Planeten drastisch abgekühlt“, sagt Sauterey.

Das bedeutet: Eine intensive biologische Aktivität hätte einen Klimawandel verursacht, der dazu beigetragen hätte, dass die Oberfläche des Planeten schon sehr früh lebensfeindlich geworden wäre. Somit hätten sich die Mikroben selbst ihrer Existenzgrundlage beraubt. „Die Temperaturen wären erheblich gesunken, wodurch sie viel tiefer in die Kruste hätten vordringen müssen. Ein weiteres Problem, mit dem diese Mikroben dann konfrontiert gewesen wären, ist, dass die Marsatmosphäre im Grunde genommen verschwunden ist. So wäre ihre Energiequelle versiegt und sie hätten eine alternative Energiequelle finden müssen. Es ist schwierig zu sagen, wie lange der Mars ihnen Lebensmöglichkeiten hätte bieten können“, so Sauterey.

All dies ist natürlich hypothetisch – inwieweit sich diese Szenarien tatsächlich auf dem Mars abgespielt haben, bleibt unklar. Möglicherweise könnte allerdings die intensive Erforschung unseres Nachbarplaneten eines Tages Hinweise darauf geben, ob es dort einst wirklich methanproduzierende Mikroben gegeben hat. Es ist sogar nicht auszuschließen, dass sie noch in irgendwelchen unterirdischen Refugien existieren. Doch wie die Forscher betonen, verdeutlicht ihre Studie zumindest etwas Grundlegendes: „Die Studie verdeutlicht die Möglichkeit, dass Rückkopplungen zwischen Organismen und Umwelt die Lebensfreundlichkeit eines Planeten gefährden können“, schreiben die Wissenschaftler.

Quelle: University of Arizona, Fachartikel: Nature Astronomy, doi: 10.1038/s41550-022-01786-w

Quelle: https://www.wissenschaft.de/erde-umwelt/gab-es-einst-selbstzerstoererisches-marsleben/